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Vacon,飞速发展的18年


伟肯(Vacon)公司的历史可追溯到1993年,当时ABB Industry Oy瓦萨工厂(芬兰)的13位重要员工成立了Vaasa Control Oy。这13位创始人开启了Vacon公司飞速发展的新时代,他们的目标是成为全球领先的交流驱动产品供应商。从那时起大约有1400多人加入了这个团队,为遍及全世界的客户和合作伙伴提供服务。回望过去,展望未来,Vacon公司将继续向前快速发展。 
Vacon公司成立章程于1993年11月9日签订。公司创始人有Veijo Karppinen、Heikki Autio、Juha Etelämäki、Jukka Jaskari、Jari Koskinen、Longinos Larikka、Paavo Merilinna、Osmo Miettinen、Timo Mäki-Lohiluoma、Seppo Pettissalo、Erkki Raunio、Leena Taka和Jorma Vesti,他们都对未来发展的广阔前景充满信心,对工作充满热情。依靠着加起来共100多年的交流驱动产品工作经验,这些熟练的工程师于1993年秋开始设计Vacon CX系列变频器,这也是Vacon公司的第一代系列产品。"头几年经济很紧张,有时甚至十分艰难,但为了保障自己的日常生活,我们不得不坚持下去。"Paavo Merilinna 这样说道。他是一名高级研发工程师,自从电路板设计采用模拟技术后他就从事这行了。
当1995年Vacon公司推出CX系列产品后,第一批的大型设备就交付给了Seikku锯木厂(现属于UPM公司)。Seikku锯木厂位于芬兰波里,是芬兰历史最悠久的锯木厂之一。Seikku锯木厂发言人在2002年的一次采访中回忆说: "1995年选择Vacon交流变频器是个相当大胆的决定。那时他们实际上还处于设计阶段,但就像他们所承诺的那样,他们的产品品质确实很好。"
2000年Vacon公司推出了交流变频器第二代产品:Vacon NX系列,Seikku锯木厂也是第一个下单订购的工厂之一,当时它新的锯木流水线正需要安装交流变频器。除了产品的性价比很高之外,Seikku锯木厂挑选Vacon公司作为交流变频器供应商的另一个重要原因是Vacon公司高效的服务及24小时开通的业务联系方式(虽然Seikku锯木厂很少需要这一服务)。自20世纪90年代中期以来,Vacon公司就提供的是每周7天,每天24小时全天候服务,这在当时并不常见。"我们仍然很满意自己选择了Vacon作为交流变频器供应商。"该锯木厂电气工程师Harri Kankaanpää说道。
Vacon公司高级开研发工程师Jorma Vesti和Seikku锯木厂的Erkki Raunio在1995年签订了双方第一份合作协议。他说:"很长一段时间以来Seikku锯木厂都是我们最宝贵的客户。"除此之外Seikku锯木厂好几年来也是Vacon公司产品的一个展销厅,在之前交流变频器不像现在这样知名的时候,各行各业的代表会到Seikku锯木厂参观交流变频器应用实例。
第一台132千瓦的Vacon CX系列产品于1995年交付给了Seikku锯木厂,用来控制削制方材机。由于交货时间紧急,从工厂发出时产品还未上漆。在完成了1百多万立方米抛光木材的切锯控制作业后,这台设备又回到了Vaasa公司存放,用于纪念公司早期的峥嵘岁月。
从一开始Vacon的最终目标一直是:在全世界建立最广泛的经销网络。
PCS Control Systems(现为PCS全球自动化)成立于1988年,是一家全球性公司,主营用于控制自动化的电子控制和驱动技术。公司总部设在荷兰的费嫩达尔,是Vacon长期的经销商之一。PCS常务董事Jan van den Brandt回忆说:"1994年我们销售的交流变频器没能符合欧盟的EMC法规。因此需要寻找新的生产商,后来听说了芬兰一家叫做Vaasa Control的新公司。"
"当我们第一次参观Vacon公司时,Vacon CX系列产品仍处于设计阶段,但我们可以看出这些企业家一定会成功,因此我们开始与他们合作,"他继续说。"刚开始我们向客户介绍Vacon CX系列产品,还在贸易展会上进行展览时,由于这在当时还是新产品,且组合兼容性较小,销售并不那么容易。我们也开展了一些项目,如系统集成,并在其中使用Vacon CX系列交流变频器。我们首要的工程之一是一艘化学品运输船,Vacon CX系列交流变频器在这个项目中控制货船泵。这个项目在1996年交付,这些变频器可能是第一批在船上使用的Vacon交流变频器,这标志着船用电能驱动货船泵应用的开端。此后有更多的工程效仿使用, Marflex仍是我们的客户,我们在他们的系统中仍使用Vacon交流变频器。"
"自从Vacon公司于1998年在荷兰霍林赫姆建立了Vacon Benelux公司以来,我们完全像系统集成商一样运营,并与Vacon Benelux公司建立长期战略合作伙伴关系。除了起重设备,我们的业务还扩展到了海洋船舶领域,那里是电力推进业务发展最迅速的领域之一."
"从1994年合作以来,Vacon发生了很多变化,我们之间的关系也发生了一些改变。但我认为我们属于Vacon大家庭的感情没有改变,我们强烈的创新理念和强大的创新力没有改变。我们的日常工作关系融洽,这使得我们能应对大多数的挑战,也使我们能够将我们的理念和想法融入我们的应用产品"Jan van den Brandt说。
自1996年起,与Schindler公司密切联系
若能把Vacon交流变频器与他们设备的设计整合在一起,这就意味着我们与客户的关系十分密切。进行新应用的开发(或现有应用的定制)以及运行状态下应用的监测和验证需要明白客户的需求。十多年来,Vacon一直与Schindler公司密切合作。Schindler成立于1874年,总部位于瑞典的Ebikon,是全球电梯、自动扶梯和自动过道最重要的生产商之一。
Vacon公司与Schindler公司的合作开始于1996年的一项有关升降电梯的简单运用。1998年双方签订了更为广泛的合作协议,之后又一步步地合作开发出应用于货运电梯和电梯现代化的各种复杂运用。在1998年11月11日召开的新闻发布会上,Schindler Electronics公司研发部经理说:"经过细致的技术测试以及和竞争对手产品的比较,我们选择了Vaasa Control公司的产品。我们十分满意与Vaasa Control Oy灵活的合作关系。我们遍布全球的检测装置都很成功,我们的电梯也运转极好。"
十年之后,Vacon公司依然是Schindler公司的重要合作伙伴。Schindler公司对合作伙伴最重要的要求是品质优良、发货及时。"Vacon是变速交流电机驱动的领导者。它将硬件和软件以模块化的方式进行定制生产"Schindler电子有限公司交流驱动质量与环境部门产品经理Antonio Lentini说。
Vacon GmbH——第一家子公司,1995年成立
Vacon公司下属第一家子公司Vacon GmbH于1995年成立。公司成立一个月后就与Schiele-Vollmar签订了第一份经销合同。在众多的合作伙伴中,Vacon GmbH与Voith Paper Automation(总部在德国)的合作尤为密切,双方在2008年3月签订了全球合作协议。Voith Paper Automation选择了Vacon作为指定的交流变频器供应商,为其销往全世界的造纸机提供服务。1995年第一次参加汉诺威工业博览会时,我们在展会上所有的交流变频器生产商中被列为132号。我怀疑世界是否真的需要132个供应商。但世界等待着我们。"也许世界上每一个交流电机都早就应该配有Vacon变频器了。"Vavon GmbH公司常务董事Vladimir Kozak说。
在德国成立第一家分公司后,Vacon系统地地构建了子公司和办事处网络,涵盖了主要市场区域,确保客户无论在哪里都能得到最好的服务。
收购TB Wood’’s公司使伟肯真正成为全球性公司
TB Wood’’s在电子行业经营了40多年。2008年1月,它在美国、印度、德国和意大利的交流变频器业务并入了Vacn集团。二者的合作历史始于1995年,那时TB Wood’’s公司和Vaasa Control公司达成了一个销售与许可协议。该协议对Vacon公司后来的发展十分重要。多年以来,TB Wood’’s公司在自己的品牌下,把Vacon交流变频器作为自己产品系列的一部分进行销售。该公司同时也是Vacon在美国的授权服务机构。
Terry Baughman 1982年进入TB Wood’’s公司工作,现为位于美国宾夕法尼亚州钱伯斯堡伟肯公司的工程主管。他回忆说:"从1994年到1995年,TB Wood’’s都在寻求合作伙伴来提升自身交流变频器生产线的生产能力,并寻求使产品更快进入市场。选择Vaasa Control公司的关键原因在于它的应用十分广泛。"
2008年收购TB Wood’’s公司使Vacon真正成为全球性公司,在所有大洲都有销量,在3大洲——欧洲、北美和亚洲都能进行研发和生产。1993年芬兰Vaasa公司13个创始人开启的飞速发展现在仍然在全球继续,目标是成为全球最重要的交流变频器供应商。